Ik zit met een probleem. Ik heb best wel vaak last van een koortslip en nou zei laatst iemand tegen mij dat het herpes is. Maar herpes is toch een soa? Ik heb nog nooit seks met een jongen gehad. Hoe kan het dan dat ik herpes heb? Anoniem

Een koortslip is een infectie, meestal rond de mond en de lippen, die wordt veroorzaakt door een virus: het herpes simplex virus. Dat is inderdaad directe familie van het virus dat de geslachtsziekte herpes veroorzaakt. Het is een heel besmettelijk virus dat zich verspreidt als de blaasjes die tijdens de infectie ontstaan in contact komen met een ander lichaam. Je hoeft dus geen seks te hebben gehad om besmet te kunnen worden met het herpesvirus. De meeste kinderen raken al op kleuterleeftijd besmet met het virus, maar merken daar helemaal niets van. Pas als je daarna nog een keer besmet wordt – bijvoorbeeld door iemand met een koortslip te zoenen – kun je last krijgen van een koortslip. In tijden van stress, bij koorts of tijdens je menstruatie, kan zo’n koortslip weer de kop opsteken. Na een week verdwijnt de koortslip vanzelf weer. Als je het virus hebt, blijft het altijd in je lichaam zitten. Daar is niets aan te doen. Dat klinkt allemaal heel eng, maar het is geen reden om je zorgen te maken. Allereerst zit het virus in het vocht van de blaasjes. Je bent dus alleen besmettelijk als je gaat zoenen als je een koortslip hebt. Mocht je een koortslip krijgen, zorg er dan wel voor dat je het virus niet verder verspreidt. Was je handen als je er met je vingers aan hebt gezeten en zoen in die tijd even niet.